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第4回 忌服 −「死の忌み」の心得−
 
 清浄を尊ぶ民族性は、「死の忌み」がその人のかかわった地域に広がることを忌み、「死」が生じた場合には、死者に対する儀礼が十分に行なえるようにと、火と食事を別にして遺族のみが集まって、死者に対する祭りを懇ろに行ない、死の忌みに触れることを限定してきました。
 こうした状態を「死忌み」「黒不浄」「服忌」「ブク」あるいは「ヒガカリ」「シニビ」「ヒガワリ」と呼び、この期間は世間との交際を絶ち、生産活動を休み、神社にも参らず、静かに慎んで死者の祭りを行なうことに専念するものでした。


 人の死を畏れ(おそれ)忌(いむ)むことで、死を悼み、死者の御霊(みたま)をなごめるため期間のことで、神道では最長で五十日です。
  この期間の内にあることを「忌中(きちゅう)」といい、自分が忌(いむ)む状態にあることで、この期間が過ぎると「忌明け(いみ(き)あけ)」となります。
 忌の期間にあっても、やむを得ない場合は適宜短縮しても差し支えありません。 その地域の慣例により異なる場合があります。
忌の期間一覧表
●葬儀家の場合の日数
亡くなった人 忌の期間
同居している人
(本人との関係にかかわらず)
五十日

●葬儀家以外の場合の日数
亡くなった人 忌の期間
父母・配偶者・子(七歳以上) 十日
七歳未満の子
祖父母・孫・兄弟姉妹
配偶者の父母・配偶者の子(七歳以上)
五日
曽祖父母・ひ孫・甥・姪・おじ・おば
配偶者の子(七歳未満)・配偶者の祖父母・配偶者の孫・配偶者の兄弟姉妹
二日
高祖父母・やしゃご・いとこ
兄弟姉妹の孫・祖父母の兄弟姉妹
配偶者の曽祖父母・配偶者のひ孫
配偶者の甥・姪
配偶者のおじ・おば
一日


忌中の心得
葬儀家では、神棚の前に半紙をはります。
地域における祭礼行事・神社への参拝を遠慮します。
結婚式・祝賀会・式典などの人生儀礼への参加または行楽旅行を遠慮します。
祝い事の予定を、忌明け後まで延期します。

忌明けの心得
一般には五十日祭(佛式は四十九日)の終了をもって忌明けとし、神棚の半紙を取り除いて平常の神棚祭りを再開します。
忌の期間中に「天照皇大神宮」・「氏神さま」などの御神札の頒布があった場合、忌が明けた後、すみやかに神社に出向いて御神札を受けます。または期間中に受けておき、明けてからお祭りすることもできます。
忌の期間中、立場上やむなく地域の祭礼行事や結婚式、宮参り、七五三祝いなどの人生儀礼に参加の必要がある場合は、「忌明けの祓い」(ブク祓い)を受けましょう。




 もともと人の死を悲しんで喪服を着ることをいいました。忌の期間が終われば日々の生活は平常に戻るわけですが、故人を追慕する情や社会的道義の上からも、なお当分のあいだ喪服を着て晴れがましい場所に出ることを控えたいと想うのは自然なことです。このように身を慎みながら、悲しみを乗り越え、平常心に立ち返ろうとする期間を「喪中(もちゅう)」といいます。
 服の期間は、本人の哀惜の情によって決められるべきで、一律に日数を区切って規定するものではなく、それぞれの心情に委ねられます。普段の生活に戻るための「心のけじめ」をつける期間として、慎みを表しつつ平常と変わらぬ生活を送るようにしていきます。



●葬儀家の場合
 死の忌みの期間と儀礼には生活変化に伴う諸事情(期間の短縮と儀礼の分化や省略・遺族以外の参加者の増員など)によって、死の忌みの観念が薄れつつありますが、この期間は、最も悲しく心が定まらず不安定な状態にあるなかで、故人を通して、その家の先祖代々が守り伝えてきた大切な心が、子孫へと継承されなければならない重要な期間でもあります。大切なものを見失わないため、慎ましやかな生活が必要となります。


服の期間の心得
神社参拝や祭礼行事などの神事に係わること、また正月行事や年賀状を含む年賀挨拶については差し支えありません。
本人の心情に委ねられながらも、徐々に日常の生活に立ち返るようにします。故人を追慕する気持ちは大切ですが、悲しみを乗り越えご先祖様として敬いの気持ちで、神霊をお参りするよう心がけましょう。
故人を追慕する気持ちは大切ですが、悲しみを乗り越えご先祖様として敬いの気持ちで、神霊をお参りするよう心がけましょう。


浄塩(きよめじお)のこと
 人の生命(いのち)は神さまから頂いたもので、清らかに輝いたものです。私たちはこの生命を曇らせることなく日々を生き、生命(いのち)を次の世代に伝えてゆくべく、努力しています。しかしながらこの生命の輝きを曇らせる、不吉と想う心や、怪しく忌まわしい状態が身の回りに存在します。これらを「穢(けがれ)れ」と呼び、嫌悪しています。
  不幸が生じたことによる、別れの悲しみや不安は「穢れ(けがれ)」とされ、それらは参列者や地域にも及び、この危機感を断ち切り、生命の輝きを取り戻すため、帰宅のときに塩をまいて「浄め」ます。

※参考文献 埼玉県神社庁教化委員会「忌服」



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